Australie : les koalas déclarés espèce en danger


Par Christophe Lobby AGBODJI, le 04/03/2022 à 15h30

© Shutterstock / rickyd
En Australie, le koala est, dorénavant classé parmi les espèces « en danger » dans les États situés à l’est du pays à savoir Nouvelle-Galles du sud, Queensland et le territoire de la capitale Canberra. L’annonce faite au mois de février 2022 par Sussan Ley, la ministre de l’Environnement a été, autant saluée que sévèrement critiquée par les associations.

Selon la déclaration faite par Sussan Ley, « les koalas sont sous pression depuis longtemps à cause du changement climatique, des maladies et bien sûr à cause des incendies. Donc après les mégas feux, j’ai demandé à mes experts scientifiques de regarder si les koalas devaient être remontés sur la liste… et la réponse est oui ! Il ne s’agit que de prioriser leur protection. Tous les Australiens aiment ce marsupial extraordinaire ! ». Pourtant, elle ne sera jamais écoutée. Et même si cet engagement du gouvernement australien a été matérialisé par la mise à disposition de 50 millions de dollars australiens soit 30 millions d’euros environs en vue d’une protection plus accrue de cette espèce animale, des doutes persistent quant à la bonne foi du gouvernement à sauver les koalas. 


Les doutes de la société civile


Les associations environnementales peinent à croire en la bonne foi du gouvernement. Les principales figures de la société civile australienne estiment que la situation du koala est ainsi depuis près d’un demi-siècle, bientôt. 


 Quelques réactions sur le sujet


« Les koalas sont déjà en voie d’extinction, d’où l’urgence de tout faire pour les sauver et les protéger. Mais, elle a de quoi rester sceptique au regard du contexte politique australien, car des élections vont se dérouler en 2022. Cet intérêt soudain pour l’animal pourrait alors n’être qu’une promesse de campagne plutôt qu’un réel engagement. N’est-ce pas triste d’en arriver à ce stade alors qu’on aurait pu faire les choses tellement autrement ? », Deborah Tabart, Présidente de la fondation australienne des koalas   


« Il y a de gros décalages avec la loi, qui permet de détruire les habitats des koalas, de les tuer avec des bulldozers », Stuart Blanch pour WWF Australia 


« On entend le Premier ministre et sa ministre de l’Environnement dire à quel point les koalas sont importants, mais ils continuent pourtant de donner des permissions à des mines et à de grosses entreprises, pour détruire et réduire à néant l’habitat des koalas. Nous avons besoin d’un moratoire immédiat sur ces destructions. », Sarah Hanson-Young, Sénatrice verte 


« Je pense que les koalas ont une super image, une grande visibilité, en particulier à l’international ; c’est très bénéfique pour le gouvernement de dire que maintenant ils s’en occupent… Mais est-ce que ça va vraiment changer la façon dont on gère ? Mystère », Christie, volontaire de l’association WIRES.



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